La balance des blancs



Pourquoi faire la balance des blancs ?

S’il vous est déjà arrivé de pester de rage sur quelques photos qui montraient une dominante de couleur rouge ou verte, cet article est fait pour vous. En suivant les quelques conseils qui vont suivre vous pourrez avoir l’assurance de réussir de beaux clichés agréables à regarder.

Parmi tous les réglages d’un appareil photo numérique, la balance des blancs est certainement celui qui apporte le plus dans le rendu d’une prise de vue. Pour obtenir de belles couleurs en photos sous-marines, (voir deux articles précédents: l’un sur la température de couleur et l’autre sur l’absorption de la lumière dans l’eau), il est presque toujours indispensable d’utiliser un éclairage d’appoint artificiel.

Malheureusement pour le plongeur, en dehors de quelques produits destinés spécifiquement à la plongée, les constructeurs dimensionnent leurs appareils numériques pour la pratique de la photo terrestre, et essentiellement dans des conditions de luminosité importante. Pour les ambiances faiblement éclairées, ils proposent malgré tout quelques réglages précalibrés en laboratoire. On les trouve soit dans un menu généralement appelé « scènes », soit dans les réglages plus évolués regroupés sur l’appellation « balance des blancs« .

La balance des blancs c’est quoi ?

Pour faire simple, la balance des blancs corrige la tonalité de la lumière enregistrée par le capteur numérique de façon à ce qu’un objet blanc paraisse vraiment blanc et pas légèrement coloré. Cette correction permet donc au photographe d’orienter la dominante de couleur vers des tons chauds ou froids selon ce qu’il souhaite mettre en valeur sur une photo.

Plus pratiquement, la balance des blancs permet de donner à une photo un aspect visuel proche de ce que l’oeil humain voyait de la situation au moment de la prise de vue.

Comment utiliser la balance des blancs ?

La position automatique.

Utilisée par tout photographe débutant ou par simple envie de simplicité, la position « auto » permet d’utiliser un appareil numérique sans avoir à se préoccuper de paramétrages spécifiques souvent indigestes pour le néophyte.

Les autres positions.

Dans les autres positions possibles, « priorité vitesse », « priorité ouverture » ou tout « manuel », le photographe a le choix de garder la sélection de l’ISO et de la balance des blancs en mode automatique. Il peut aussi choisir lui-même le bon réglage de la sensibilité et choisir dans le mode de réglage « balance des blancs » un des préréglages proposés par les constructeurs pour certaines sources de lumières artificielles. On trouve plusieurs choix possibles pour les lumières de types incandescentes, fluorescentes, flashs etc

choixs de la balance des blancs

Les constructeurs proposent plusieurs paramétrages pour que le photographe puisse adapter son appareil numérique aux conditions d’éclairage.

Mais le photographe peut également choisir de faire lui-même sa propre balance des blancs. Malheureusement, les conditions de lumière changeant tout le temps, tout comme la turbidité de l’eau, il lui faudra refaire une nouvelle balance des blancs à chaque plongée.

lumièredujour nuageux Ombre incandescent

Sur les photos ci-dessus, j’ai pris un ananas en intérieur en mode priorité profondeur de champ. La lumière ambiante était relativement faible et j’ai sélectionné différents réglages pour la balance des blancs. De la gauche vers la droite on trouve dans l’ordre: lumière du jour, nuageux, ombre, incandescent. On voit tout de suite comment l’appareil corrige la tonalité de la photo.

balancesurblanc

Pour cette dernière prise de vue, j’ai effectué tout d’abord une balance des blancs sur le papier absorbant, puis j’ai enregistré la photo. On voit que le blanc du papier absorbant paraît beaucoup plus naturel que dans les photos précédentes.

Comment fait-on une balance des blancs ?

* Première chose à savoir: En réalité votre appareil numérique ne se cale pas sur un niveau de « blanc » mais sur un niveau de « gris ». Du coup vous pouvez trouver dans le commerce des planches spéciales de « gris neutre » pour régler correctement votre balance. Seul hic, ce matériel est relativement cher et n’est pas absolument nécessaire.

* Deuxième chose à savoir: L’appareil se calera sans problème sur un objet blanc (feuille de papier, plaquette plastique etc….), Point n’est besoin d’investir dans du matériel très cher.

* Troisième chose à savoir: La balance des blancs se fait AVANT de faire ses photos, ça parait évident mais bon, on ne sait jamais.

* Quatrième chose à savoir: La balance des blancs se règle en mode tout manuel (M), en mode priorité à la vitesse (S) ou en mode priorité à l’ouverture (A). C’est tout bon ? Voyons donc comment faire une balance des blancs manuelle…

Choisir un des modes M, S ou A puis appuyer sur le bouton d’accès au menu, (pas dur à trouver sur l’appareil, il est identifier « Menu »). Naviguer dans les différentes options (elles sont différentes d’un constructeur à un autre) jusqu’à trouver une option identifiée « Balance des blancs » ou bien « WB »(pour white balance). Se positionner dessus en utilisant le bouton molleté orientable « haut » et « bas » puis valider par un appui sur le bouton de validation (placé en général au centre du bouton molleté). L’appareil vous propose différents choix comme ombre, fluo etc…En naviguant avec les boutons « haut » et « bas » sur chaque choix, vous allez constater que l’écran affiche une image enregistrée par le capteur et que celle-ci change de coloration. Si vous trouvez celle qui vous plait, appuyez sur le bouton « OK ». L’appareil mémorise votre choix jusqu’au prochain réglage que vous choisirez de faire.

Si vous n’avez pas trouvé votre bonheur, aller jusqu’au choix proposé en général en dernier et identifié parfois par « personnalisé« , soit par « Set » et validez sur le bouton « OK ». L’appareil va alors vous renvoyer un message du style « Prenez une photo » ou encore « Appuyer sur OK si la zone blanche est dans la zone de mise au point » ou d’autres encore selon les constructeurs. Une fois que vous avez validé, l’appareil vous proposera un emplacement où sauvegarder votre balance. Une fois sauvegardé, votre réglage reste actif. Vous pouvez cependant en choisir un autre dans la liste initiale ou recommencer un nouveau réglage si après essai vous n’êtes pas satisfait du résultat.

Faire plusieurs essais.

Il se peut très bien que votre réglage ne soit pas aussi efficace que vous le souhaiteriez. Vous pouvez toujours faire d’autres essais avec différents supports blancs jusqu’à ce que les résultats soient conformes à vos attentes. Attention, en plongée il est rare que l’eau ait une qualité régulière, il sera certainement nécessaire de changer de balance des blancs pour vous adapter au mieux à de nouvelles conditions de prise de vues.

bouchon d'objectif

On trouve sur le marché pour moins de 10€ des caches d’objectif dont la partie centrale est une matière blanche identique à celle d’un diffuseur de flash. Ce petit matériel permet de faire une balance des blancs tout en assurant une protection mécanique à votre caisson étanche ou à votre objectif. Ici également il faudra plusieurs essais pour optimiser votre balance des blancs.

Peut-on faire la balance des blancs si on travaille au flash ?

Oui, on peut faire la balance des blancs en travaillant au flash. C’est moins facile à faire qu’avec des lampes mais c’est possible, en tous cas avec les appareils que je connais.

Et si on n’y arrive pas ?

Pas de panique… que vous preniez des photos en mode jpeg comme presque tout le monde ou en mode RAW si votre appareil numérique le permet, vous aurez toujours la possibilité d’améliorer vos photos en faisant de la retouche sur ordinateur. Je reviendrai sans doute bientôt sur ce point très particulier à travers différents tutos au cours de l’année qui vient.

En attendant, amusez-vous bien à faire des essais. Vous verrez c’est finalement assez simple et extrêmement utile. Alors à très bientôt…

Si cet article vous a plu.

Si cet article vous a plus, n’hésitez pas à lire mes autres arcticles ou a visiter les différentes pages du blog. Parlez-en autour de vous à l’occasion. Prenez pourquoi pas 2 minutes pour me laisser un petit message, ça fait toujours plaisir et c’est très motivant pour moi, soyez-en certains.

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2 commentaires

  • Jean pierre,

    Je vais tester la balance des blancs en mode manuel dans ma prochaine plongée, le sujet est très interessant, merci pour tes lumières !!!

    • Bonsoir Michael,
      j’espère que tu vas réussir de belles photos. N’hésites pas à me poser des questions si tu veux en savoir plus. Faire la balance des blancs au début de la plongée c’est l’assurance d’avoir moins de boulot de retouches à la maison.

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